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    熊荆相信尼阿卡斯会同意这次交易。会制造火药而不会制造火炮,这将限制火药的使用。如果秦人再隐瞒凿城炸城的技术,埃及人最后只能用投石机。对方没有火炮可以,对方如果拥有火炮,那就要抓瞎了。而埃及的敌人是塞琉古,塞琉古很多年前就购买交换过楚国的兵甲,秦人也给了塞琉古火炮,熊荆相信埃及会忌讳这一点。

    炮舰、钜甲、火炮,这些可以打下一个帝国的武器,只是造府制造的工业品。不算成本,算销售价格,这些武器加起来也不过八万多金,等于一千八百万德拉克马,不及当年为购买一百二十吨硫磺支付的三千万德拉克马。

    能用钱解决的事情根本不是什么事情。熊荆真正要考虑的是这些武器运入埃及后会对已知世界产生什么样的影响,再则是这些武器对接下来的贸易路线争夺会产生什么样的影响。

    前者,埃及获得这些武器说不定真想恢复亚历山大帝国,打回马其顿,已知世界将越来越乱。这是好事,埃及向北、向东扩张有利于楚军夺取香料产地,彼时马其顿或许也会是自己的助力。

    至于贸易路线争夺,朱雀级飞剪只是武装贸易海舟,不是真正的炮舰,最多只能破袭战,不能阵战。其最大的优点航速,可假如船底不加装铜皮,或者加装了铜皮保养不善,速度也将大幅度下降;那一百多门六十八斤短管炮,这是近战火炮,一艘只装备了短管炮的炮舰和一艘既装备短管炮又装备标准舰炮的炮舰交战,短管炮必败。海上如此,陆地也是如此。楚军真正要做的事是升级武器……

    炮卒回营安寝后,熊荆开始用膳。出关前特意买了许多菽豆,他现在每天都吃菽粟饭,羹则是羊肉羹。一边用着简单的晚膳,一边想着交易带来的危害,而后又想到楚军的武器升级。

    楚军仍然是冷兵器部队,不是热兵器部队,必须开始装备火绳枪或者燧发枪,最好是燧发枪。燧发枪的技术瓶颈不在板簧,而在火药本身,具体的说是在硝石提纯和大规模研磨火药。不纯的硝石可以大规模研磨,得到质量相同的火药只要低廉的成本,高纯度硝石的研磨却困难重重,只能手工研磨。没有高纯度研磨的火药,燧发枪发火率低下,还不如装备火绳枪。可火绳枪的射速……

    想到武器升级熊荆不再往嘴里扒饭,想到燧发枪他则放下了筷子。火绳枪要一两分钟才能发射一发子弹,不纯的火药爆炸后会产生许多渣滓,清理这些渣滓又会进一步降低影响射速。下雨时火绳枪不能或者难以使用,进一步影响作战效率。

    唯一的好处就是可以击穿秦军的布甲以及楚军自己的钜甲,这一点才是火枪的价值所在。弓箭射速再快能射穿三十多层的布甲么?能射穿钜铁甲胄么?射不穿射速再快也没有意义。秦军、巴克特里亚、塞琉古、埃及,他们的士卒全都身着钜甲,最少也是前面十数排身着钜甲,没有火枪不足以将其击败。

    火绳枪效率太低,燧发枪火药只有靠手工研磨……

    放下筷子的熊荆直接找了一张楚纸计算起来。火药府向他禀告的是一万人一年可以研磨一百二十吨火药,实际产量每人每月只有一千克,每天三十三克,这三十三克火药只能开两枪。假设一场会战开一百枪,如果是枪手自己研磨火药,必须苦心研磨一个半月。

    ‘或可为之。’他下意识在楚纸上写出四个字,感觉枪手自己研磨火药或许是解决大规模研磨瓶颈的一个办法。剩下的几个问题便是燧发枪机的减重,不减重,燧发枪连同刺刀重量远远超过夷矛的重量,携带使用皆不便;

    还有便是刺刀卡座了。钜铁府机械加工水平严重落后,钻枪管没有问题,毕竟其原理与镗床类似,可要加工出对精度要求极高的刺刀和刺刀卡座,这就是一个问题了。

    用膳未毕的熊荆思考着燧发枪,小心的用笔在楚纸上勾画。帐外不知何时响起话声,等他抬头,尼阿卡斯已快步入帐。熊荆诧异只有他一个人的时候,还未坐下尼阿卡斯开口说道:“荆,作为使团的副使,我完全同意我们刚才所说的条件,但是……”

    熊荆离开后,尼阿卡斯与克里门尼德斯发生了极为激烈的争论。尼阿卡斯怀着见好就收的心思准备同意。如果不同意,那么埃及将损失‘可以打下一个帝国’的武器。这是绝不可饶恕的,尤其是埃及现在面对的塞琉古具有致命威胁。

    一旦失去了对东地中海、叙利亚地区的控制,托勒密王朝将迅速衰弱——没有钱,埃及的雇佣兵不能维持,现在埃及雇佣兵的数量也已经下降到三万人以下,索要三万套钜铁盔甲不是没有原因的。不但雇佣兵无法维系,整个官僚系统也无法维系。

    克里门尼德斯的反对理由也很充分,但尼阿卡斯是使团副使,在距离秦国咸阳三千多斯泰德、距离亚历山大里亚四万多斯泰德的地方,他可以代表托勒密三世与熊荆达成赎回协议。

    尼阿卡斯的到来并没有让熊荆惊讶,对于他的‘但是’,他微微颔首,示意他把话说完。

    “我们能单独交谈么?”尼阿卡斯摊开双手,目光看向帐幕内极为警惕的鲁阳炎等人。

    “可以。”熊荆不置可否,等着尼阿卡斯新的要价。

    等所有人出去,帷帐落下,尼阿卡斯马上上前走近,尊敬地弯起自己的手臂向熊荆行了一个尊贵的礼节,准确无误的道:“陛下,请饶恕我一直以来的冒犯……”

    尼阿卡斯一句话让熊荆浑身剧震,他从未想过自己的身份如此快的暴露,他本以为可以隐瞒到自己离开埃及。不过他剧震后迅速镇定下来,不是克制畏惧,而是没有畏惧。命运如何太一已经安排,生死如何大司命已经指定,渺小的人类如果违抗神意盲目挣扎,绳索只会越捆越紧。他只有顺着神灵的旨意反抗。

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